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Esporte
Sexta, 21 de abril de 2017, 12h51

Ford vence em Silverstone com o GT e Derani na abertura do Mundial de Endurance


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A Ford venceu as 6 Horas de Silverstone, primeira prova do Campeonato Mundial de Endurance 2017, disputada neste fim de semana na Inglaterra, com a participação do brasileiro Pipo Derani. Estreando na categoria GTE Pro, ele formou com os britânicos Andy Priaulx e Harry Tincknell o trio de pilotos que levou o Ford GT 67 à bandeirada final, num brilhante início de temporada.

O outro carro da equipe Ford Chip Ganassi Racing, o Ford GT 66, liderava até o safety-car entrar na pista e terminou em quarto lugar com os pilotos Billy Johnson, Stefan Mücke e Olivier Pla.

"Foi uma maneira fabulosa de começar a temporada", comemora George Howard-Chappell, diretor da equipe no mundial. "Fazer a pole e vencer a corrida com o Ford GT 67 é simplesmente incrível. Estou muito feliz com o trabalho de aperfeiçoamento do carro que fizemos no início do ano, com grande apoio da Michelin nos pneus.”

Andy Priaulx largou com o Ford GT 67 na pole, depois de um ótimo desempenho na qualificação de sábado. Ele manteve a liderança no início, apesar da forte pressão do companheiro de time Stefan Mücke. Os dois GTs correram em primeiro e segundo nas voltas de abertura, até o carro 67 fazer uma parada por problema técnico. Pipo Derani, que correu pela primeira vez na categoria GTE Pro, pilotou o Ford GT 67 na etapa intermediária.

 

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“Não foi uma corrida fácil para mim”, diz Derani. “Tudo é novo, então eu tive de aprender um monte de coisas, incluindo o gerenciamento dos pneus, que no GT é um pouco diferente de um carro P2. Foi uma corrida muito boa e não esperávamos estar aqui, especialmente depois do problema no começo, mas a equipe foi fenomenal, fez um trabalho fantástico e vamos curtir a nossa vitória.”

Sorte de vencedor

A duas horas e meia do fim, um acidente com um carro LMP1 acionou a bandeira amarela. Quando o safety-car entrou na pista, o Ford 66 liderava a corrida e perdeu sua vantagem de 30 segundos. Ao mesmo tempo, a equipe aproveitou para fazer a troca de Derani para Harry Tincknell no GT 67.

“Eu estava sentado conversando com Andy quando ouvi: ‘Harry, capacete!’, e não tive muito tempo de me preparar”, diz Tincknell. "Foi uma corrida longa, mas estava tranquilo dentro do carro e dei tudo o que tinha, focado na bandeira quadriculada.”

Andy Priaulx destaca a persistência do trio vencedor. “Com certeza o safety-car nos ajudou, mas em corridas você faz sua própria sorte. Quando ele saiu, voltamos ao páreo. Saímos daqui liderando o campeonato e queremos continuar assim.” 


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